Propiedad que una pareja adquiere durante el matrimonio se denomina "bienes gananciales", sin embargo, la ley de Massachusetts permite a un juez para dividir todos los bienes de la pareja de ninguna manera que parece justo, independientemente del momento en que fue adquirida o cuál de los cónyuges en realidad posee. Sin embargo, un tribunal puede conceder separación de bienes al propietario original en un divorcio - propiedad que posee uno de los cónyuges antes del matrimonio, o sea adquirida por donación o herencia durante el matrimonio.

A veces es difícil determinar lo que es propiedad marital y lo que es diferente. Bienes en el matrimonio y por separado puede mezcla. Una cuenta bancaria antes del matrimonio perteneciente a uno de los cónyuges puede ser propiedad matrimonial si el otro cónyuge hace depósitos a ella, una casa propiedad de uno de los cónyuges puede ser propiedad matrimonial si ambos cónyuges pagar la hipoteca, o contribuir a mejoras significativas. Si los cónyuges no puede decidir qué pertenece a quién, el juez decidirá si tratar cualquiera de los bienes mezclados como propiedad antes del matrimonio pertenecen sólo a uno de los cónyuges. Una pareja haciendo su propio acuerdo puede dividir los bienes en la forma que estimen conveniente. Algunas parejas tienen un acuerdo pre-matrimonial que define la propiedad como algo separado o marital, si hay un acuerdo prenupcial, se puede hacer mucho más fácil dividir los bienes.