Legalmente, los tribunales no tienen autoridad sobre los bienes no conyugales. Por lo tanto, lo primero que el tribunal tiene que hacer es determinar si tienen autoridad sobre la propiedad. En general, todos los bienes adquiridos por cualquiera de los cónyuges antes del matrimonio se considera "fuera del matrimonio" de propiedad. Y todos los bienes adquiridos después del matrimonio se considera propiedad del matrimonio o de "bienes gananciales". Si la propiedad se considera bienes gananciales durante el divorcio, el tribunal debe "equitativamente" dividir la propiedad.